Como impedir que outras pessoas acompanhem a atividade do navegador

Ao navegar na Web, as suas atividades de navegação podem ser monitoradas e agregadas por agentes de terceiros com ou sem o seu consentimento. O fenômeno é conhecido como rastreamento de navegador ou online, nos quais sites e anunciantes se juntam para coletar os seus dados de navegação, a fim de criar um perfil detalhado dos seus interesses e obter ganhos comerciais. É feito de forma tão furtiva que você raramente consegue ter a sensação estranha de ser observado: aquela sensação que você tem quando percebe que muitos estranhos estão olhando para você através das suas janelas ou que você está sendo seguido por muitos vendedores em uma loja.

Técnicas comumente usadas

Eles usam todo tipo de técnicas, como web beacons, registros do servidor, scripts de rastreamento, agentes de usuários, cookies e impressões digitais do navegador para rastrear as suas atividades de navegação.

Web beacons

Os web beacons são pequenas imagens gráficas incorporadas em páginas da Web que alertam o servidor quando a página está carregada. As empresas de anúncios usam os beacons para saber quem abriu uma página da Web ou e-mail e quando. É por isso que a maioria dos aplicativos de e-mail vai perguntar se você confia no remetente antes de exibir imagens.

Registros do servidor

Os registros do servidor são outra técnica de rastreamento do navegador usada para manter o rastreamento das solicitações que os servidores da Web recebem dos navegadores, como qual página foi carregada e quando, no site em que o navegador estava conectado antes de chegar a essa página (http referrer) e o endereço de Internet (para rastreamento de localização).

Agentes de usuário do navegador

Os agentes do usuário do navegador são pequenos aplicativos que revelam informações sobre as propriedades do navegador e o sistema operacional. Eles permitem aos anunciantes coletarem informações sobre a identidade dos visitantes do site.

Cookies

Os cookies são as tecnologias de rastreamento de navegador mais importantes conhecidas pelo homem. Um cookie é basicamente uma pequena sequência de texto armazenada no seu computador pelos sites que você visita que identifica seu navegador de forma exclusiva.

Quando um site vê a sequência de texto em um cookie, ele sabe que o navegador é um que ele já viu antes. Os anunciantes usam essa tecnologia para monitorar o comportamento de navegação do usuário e segmentar os anúncios.

À medida que a conscientização do usuário sobre a intrusividade dos cookies crescia, os desenvolvedores de navegadores responderam adicionando o modo de “navegação privada” aos seus produtos. Os desenvolvedores independentes também começaram a criar plugins de preservação de privacidade, e os usuários gradualmente recuperaram o controle da sua privacidade aprendendo a limpar ou se esquivar dos cookies.

Como um jogo de gato e rato, as empresas de publicidade, por sua vez, recorreram a uma nova técnica que esconde informações (cookies) no Adobe Flash, que podem ser armazenadas ou recuperadas sempre que um usuário acessa uma página contendo um aplicativo Flash.

Cookies do Flash

Como os cookies comuns, os cookies do Flash contêm informações que identificam o seu navegador de forma exclusiva e podem sobreviver à limpeza de cookies normais. Os dados ocultos nos cookies do Flash seriam usados ​​para restaurar os cookies normais excluídos. As agências de anúncios dependeram dessa tática inteligente há alguns anos até que os pesquisadores exageraram nas suas práticas obscenas.

Impressão digital de navegador

Nos últimos tempos, os anunciantes mudaram para uma nova e poderosa forma de rastreamento que possui informações mais duradouras sobre a identidade do usuário, mesmo que os cookies sejam desativados ou completamente excluídos. Esta nova técnica é chamada de impressão digital de navegador ou dispositivoEla permite que um site identifique dispositivos ou visitantes através de ajustes na configuração do navegador do usuário ou outras características distintas. Por exemplo, se você visitou um site ontem e vai visitá-lo novamente hoje, pode ser identificado pela impressão digital do seu navegador, mesmo que tenha excluído todos os cookies e dissimulado o seu endereço IP.

As impressões digitais do navegador decorrem do conceito de impressão digital humana usado como um marcador exclusivo de longo prazo da identidade humana. O pressuposto é que também seria possível distinguir todos os computadores na Internet, sem o consentimento explícito dos próprios usuários.

Isso é realizado obtendo informações sobre o ambiente do navegador de um usuário, como configurações de tela, nome do navegador, número de versão, plugins instalados, fontes e outras propriedades para criar uma “impressão digital” exclusiva do computador de um usuário. A combinação dessas propriedades é única para a grande maioria dos navegadores.

A impressão digital nem sempre é má, ela pode ser usada para combater a fraude de cliques ou para autenticação de usuários e prevenção de fraudes, especialmente em bancos e lojas online. No entanto, a impressão digital também apresenta uma ameaça potencial para a privacidade online dos usuários, pois representa outra frente em uma longa batalha para rastrear o comportamento de navegação dos usuários, o que pode ser bastante intrusivo se estiver vinculado a qualquer informação de identificação pessoal.

No passado, as impressões digitais do navegador eram limitadas a navegadores únicos. No entanto, os pesquisadores no início de 2017 desenvolveram uma técnica de impressão digital de última geração, conhecida como impressão cruzada de impressões digitais, que é mais precisa e funciona em vários navegadores no mesmo dispositivo. A implicação é que, mesmo que você alterne os navegadores, as empresas de publicidade podem ainda assim reconhecê-lo e rastreá-lo.

Como você pode proteger a sua privacidade

Proteger o seu dispositivo das impressões digitais pode ser muito difícil. Desativar o JavaScript e o Flash usando ferramentas como o NoScript ou o ScriptSafe pode reduzir a sua exposição às impressões digitais. No entanto, o desafio é que a maioria dos sites precisa deles para funcionar corretamente.

Uma forma mais eficaz de reduzir o risco de ter uma impressão digital única seria garantir que a configuração do seu navegador se misture com o resto. Quanto mais as definições de sua configuração do navegador estiverem alinhadas com outras pessoas na Internet, mais difícil é identificá-lo.

Isso já está acontecendo com os navegadores de dispositivos móveis, que não podem ser personalizados de forma exclusiva da mesma forma que os navegadores de computador. Os navegadores Tor também foram considerados muito eficazes contra a impressão digital cruzada. Você pode usar ferramentas como AmIUnique (impressão digital de navegadores únicos) e Uniquemachine (digitalização de navegador cruzado) para saber como você é identificado na Internet. A ferramenta Panopticlick do EFF também pode mostrar o quão bem seu navegador está protegido contra a impressão digital e rastreamento em geral.

Você também pode usar um serviço VPN para mascarar o seu endereço IP e criptografar os seus dados de navegação.

A “CyberGhost” tem uma vantagem neste contexto, uma vez que afirma ter um recurso anti-impressão digital que, quando ativado, pode ajudar a mitigar as impressões digitais do navegador. Embora as VPNs mascarem o seu endereço IP, elas não o protegerão necessariamente de rastreadores e anúncios invisíveis. Para proteger contra o rastreamento online do anúncio, use bloqueadores de anúncios, como uBlock origin ou Ghostry e bloqueadores de rastreamento, como DoNotTrackMe, PrivacyBadger ou Disconnect.

Para resumir, enquanto a publicidade for um elemento vital do modelo de negócios da Internet, basta dizer que o acompanhamento do navegador em geral e as impressões digitais, em particular, estarão aqui para ficar. Você não tem escolha senão abraçar as tecnologias de preservação da privacidade (incluindo as VPNs) se realmente se preocupa com a sua privacidade.

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